Akupunktúra és a fájdalomcsillapítás

Az akupunktúra fájdalomcsillapító hatásának egyik magyarázata a fájdalom kapuelmélet.

A fájdalom kapuelmélet szerint a fájdalom érzetekor nemcsak a bőrben lévő receptoroknak, hanem egy  “kapunak a gerincvelőben” is nyitva kell, hogy legyen, hogy továbbengedje a fájdalomingereket az agy felé. Ez az idegi kapu a középagy egyik területe, a PAG. Valószínüleg a morfium is ezen keresztül fejti ki fájdalomcsillapító hatsát. A mentális állapottal szintén befolyásolni tudjuk a kapu nyitottságát, állapotát. (Erre példa a fakírok tevékenysége is.)

Feltehetőleg az akupunktúra során bőrbe szúrt tűk a fájdalomkapukat bezáró idegrostokat is ingerlik.